Un incendie brûle des structures dans un château japonais historique

Un incendie a brûlé tôt jeudi des structures au château de Shuri, sur l’île d’Okinawa, au sud du Japon, détruisant presque le site du patrimoine mondial de l’UNESCO.

Les pompiers luttaient toujours contre l’incendie quelques heures après le début de l’incendie jeudi et les résidents à proximité ont été évacués vers des zones plus sûres, Okinawa porte-parole de la police Ryo Kochi dit.

L’incendie de Naha, la capitale préfectorale d’Okinawa, a pris naissance à partir de la structure principale du château. Le temple principal de Seiden et une structure de Hokuden, ou temple nord, ont brûlé. Une troisième structure principale, Nanden, ou temple du sud, a également été incendiée plus tard.

Personne n’a été blessé. La cause de l’incendie n’était pas immédiatement connue.

Un responsable du service d’incendie en tenue de protection a déclaré aux journalistes dans une interview télévisée de la scène que l’incendie a été signalé par la société de sécurité privée qui a reconnu l’alarme. L’incendie qui s’est déclaré près du hall principal a rapidement sauté sur les autres bâtiments clés.

Des images diffusées par la télévision NHK montraient des parties du château, englouties par des flammes oranges et se transformant en squelette carbonisé, s’effondrant au sol. De nombreux résidents se sont rassemblés et ont regardé depuis une route à flanc de colline, où beaucoup de gens ont tranquillement pris des photos pour capturer ce qui reste du château avant qu’il ne soit perdu. Certaines personnes pleuraient.

« J’ai l’impression que nous avons perdu notre symbole, » a déclaré le maire de Naha Mikiko Shiroma, qui a dirigé une équipe d’intervention d’urgence. « Je suis choqué. » Shiroma a juré de faire tout ce qu’elle pouvait pour sauver ce qui reste du château.

Le secrétaire général du Cabinet Yoshihide Suga a déclaré aux journalistes que le gouvernement central fera également tout son possible pour la reconstruction du château, qui se dresse sur un parc national.

Kurayoshi Takara, un historien à l’Univerisity du Ryukyus qui a aidé à reconstruire le château de Shuri, a dit qu’il était sans voix quand il a vu la scène. Il a déclaré à la NHK que la reconstruction du château était un événement symbolique pour les Okinawaiens de restaurer leur histoire et le patrimoine Ryukyu perdu pendant la guerre.

« Je ne peux toujours pas accepter cela comme une réalité, » Takara dit. « Il a fallu plus de 30 ans et c’était un monument de sagesse et d’efforts de nombreuses personnes. Le château de Shuri n’est pas seulement sur les bâtiments, mais il a reconstruit tous les détails, y compris l’équipement à l’intérieur. »

L’ancien château est un symbole du patrimoine culturel d’Okinawa de l’époque du royaume de Ryukyu qui s’étendait sur environ 450 ans de 1429 à 1879 lorsque l’île a été annexée par le Japon.

Le château est également un symbole de la lutte et des efforts d’Okinawa pour se remettre de la Seconde Guerre mondiale. Le château de Shuri a brûlé en 1945 lors de la bataille d’Okinawa près de la fin de la guerre, au cours de laquelle environ 200 000 vies ont été perdues sur l’île, dont beaucoup de civils.

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