Pousser au progrès, peu importe les circonstances

Coy Graham et Eddie Purpose ont beaucoup de motivation derrière le travail qu’ils font à Progress Pushers; il n’y a pas si longtemps, ils étaient dans la même peau que leurs jeunes mentees. Tous deux ont commis des crimes à l’âge de 16 ans et ont commencé à purger leur peine de plus de 10 ans à l’adolescence. Des années plus tard, ils conseillent maintenant aux jeunes à risque de les dissuader de s’emmêler dans le système.

« Une fois que le système a leurs crochets en vous, il est difficile de se démêler à partir de cela », a déclaré Graham, vice-président de Progress Pushers.

Progress Pushers, fondée en 2018 par Eddie Purpose, est basée sur le modèle national Credible Messengers. Créé à l’origine par Eddie Ellis à New York, le programme Credible Messenger est tout au sujet de l’établissement d’objectifs et de la création d’outils pour traiter les questions sociétales.

Actuellement, Progress Pushers dessert trois communautés : la Greenhill School, Seattle et Federal Way. Avant la pandémie, les conseillers de Progress Pushers (appelés navigateurs) menaient des programmes de groupe dans les écoles, les rendant accessibles aux adolescents qui en ont besoin.

« Nous ne voulons pas qu’ils aient de la difficulté à nous atteindre, c’est pourquoi la plupart de nos groupes étaient soit à l’école », a déclaré Graham. « Ou si ce n’était pas à l’école, c’était après l’école à l’école. »

Le programme est entièrement volontaire, dit Graham, car ils ne veulent pas être un fardeau pour les jeunes qui en ont besoin. De plus, ils veulent s’assurer que les jeunes qu’ils encadrent sont prêts à mettre dans le travail. Au cours des séances de groupe et en tête-à-tête, les participants ont des problèmes de vie qui ne sont généralement pas discutés dans des contextes occasionnels.

« Nous parlons des pièges des médias sociaux, des téléphones cellulaires, des dépendances, des vices, des valeurs, des objectifs et de toutes ces questions profondément enracinées qui ne font vraiment pas l’objet de discussions autant », a-t-il dit.

De plus, les animateurs – qui, note M. Graham, ont également été touchés par le même système que les jeunes essaient de naviguer – travaillent avec les jeunes pour fixer et atteindre des objectifs. Purpose explique que les objectifs ne s’arrêtent pas une fois qu’ils sont terminés, il s’agit de la suite à travers.

« Il ne s’agit pas seulement de vous aider à obtenir le poste », a déclaré Purpose. « Il s’agit de la façon dont vous gardez le travail. »

C’est ce genre de leçons que Graham et Purpose souhaitent avoir quand ils étaient plus jeunes. Pendant qu’ils purgeaient une peine, tous deux participaient à des cours « Prêts à libérer ». Contrairement à la plupart des cours qui leur ont été offerts, le cours a été créé et présenté par des détenus pour les préparer à la vie en dehors de la prison. Finalement, Purpose a commencé à faciliter les groupes pour ces classes à la prison alors qu’il était encore détenu, jetant les bases pour lui de poursuivre un travail similaire avec Progress Pushers à sa libération.

Maintenant, Progress Pushers facilite de multiples sessions avec des jeunes à travers l’ouest de Washington. En plus de leur communauté et de leurs groupes scolaires, ils ont aussi un groupe de musique spécial, où les jeunes peuvent expérimenter la musique comme exutoire.

« Les jeunes femmes et les jeunes hommes de ce groupe qui n’ont pas parlé du tout lors des premières réunions chantent et raptent maintenant devant tout le groupe », a déclaré Graham.

En dehors des réunions régulières, Progress Pushers a organisé des événements, y compris le premier forum de jeunes candidats dans le comté de King et une excursion sur le terrain pour parler aux législateurs de l’État. Avec ces événements, les jeunes s’engagent politiquement. De plus, les législateurs de l’État ont l’occasion de parler aux jeunes.

« C’était troublant, mais pas choquant, de voir que c’était la première fois qu’un groupe du centre-ville venait à Olympie pour leur parler de questions concernant leurs communautés », a déclaré Graham à propos du voyage dans la capitale.

 

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