Examen: ‘Sound of Metal’ est une histoire que la communauté sourde n’a pas encore vu d’Hollywood

Un film sur quelqu’un – un musicien pas moins – qui perd son ouïe est une prémisse inconfortable qui oblige en fait introspection inattendue. Pouvez-vous même comprendre ce que ce serait que de se réveiller un jour et d’être complètement sourd? Les petites choses que nous prenons pour acquises – les bruits de fond qui nous rappellent que nous marchons dans le centre-ville, ou le klaxon d’une corne qui nous avertit du danger imminent – semblent banales, peut-être, mais elles font partie intégrante de notre vie quotidienne. Perdre même un de vos sens exige un remodelage complet du mode de vie et un traitement d’une mort de toutes sortes qui, jusqu’à ce que vous êtes confronté à elle vous-même, peut être facilement sous-estimée.

Tout comme la prémisse du nouveau film « Sound of Metal », un regard sensible et sincère sur le voyage d’un homme pour se réconcilier avec la surdité soudaine. Cet homme est Ruben (Riz Ahmed), un batteur vivant le mode de vie bohème d’un flux d’air avec son compagnon de bande et petite amie Lou (Olivia Cooke). Leur groupe de heavy metal, Blackgammon, est à la hausse. Comme ils sont en tournée dans le pays, effectuer de petits concerts dans des villes aléatoires, Ruben commence à remarquer quelque chose de changement. Il entend un bourdonnement, puis se réveille un matin pour constater que tous les sons autour de lui sont étouffés. Il peut difficilement s’entendre parler. Le médecin confirme ses soupçons : il perd progressivement et définitivement son audition.

Ruben est aussi un toxicomane, quatre ans sobre. Le diagnostic l’envoie dans un tailspin de la tentation d’utiliser à nouveau, c’est donc Lou et son sponsor qui trouvent un endroit spécial Ruben peut aller pour s’adapter à sa nouvelle vie. Joe (Paul Raci) est le chef accueillant mais ferme de la communauté sourde maison de transition Ruben rejoint. Les autres sont comme lui : d’anciens toxicomanes apprennent à faire face et à accepter leur changement de situation. Comme la plupart des communautés sourdes, il est insulaire, leur enseignant des façons d’être autonomes et d’embrasser leur perte auditive.

En tant que rockeur en herbe désirant vivre son rêve, Ruben pousse contre ce qu’il considère comme leur résignation dans la surdité. Il semble faire mieux, tenir un journal et interagir avec les autres comme il apprend la langue des signes américaine (ASL), mais secrètement, il planifie et subit une intervention chirurgicale pour les implants cochléaires, un petit dispositif qu’il considère comme la réponse à tous ses problèmes. Ahmed gère Ruben avec à la fois la vulnérabilité tendre et l’assurance bulldozer qui vacille dans la perte totale de contrôle. Le double tranchant de la situation de Ruben – son besoin désespéré de gagner son ouïe et de retrouver son style de vie qui gâche alors sa relation avec la communauté qui lui a ouvert les bras – est géré avec la plus grande intimité par Ahmed et le co-scénariste/ réalisateur Darius Marder.

Marder indique très clairement, d’abord et avant tout, quel public ce film est censé atteindre. Le film comprend en fait des sous-titres tout au long, la seule exception étant au cours de certaines interactions dans ASL. À juste titre – c’est l’histoire de la communauté sourde n’a pas encore vu venir de Hollywood grand public. Comme un autre film que nous avons revu récemment, « Run », qui titrait une actrice qui a effectivement utilisé un fauteuil roulant dans la vraie vie, « Sound of Metal » met en vedette des acteurs sourds. Raci entend, mais il est une figure éminente de la communauté sourde en tant que CODA (Child of Deaf Adults) et membre de Hands of Doom, un groupe qui se produit dans ASL. Ayant été élevé par des parents sourds, Raci donne le facteur d’authenticité à sa part comme quelqu’un qui peut lire les lèvres et signer couramment.

 

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